COLORADO : bezienswaardigheden - deel 1

Route 666, Four Corners, Glenwood Springs, ski resorts
deel 1 Cortez Route 666
  Four Corners Four Corners Monument
  Glenwood Springs Hot Springs
  Ski Resorts Aspen - Snowmass - Copper Mountain - Frisco - Breckenridge - Vail
     
deel 2 Colorado Springs Pikes Peak - 1960 Boy Scout Jamboree
  Royal Gorge Park, Gorge and Bridge
  Pueblo Rosemount museum
     
artikel   1960 Boy Scout Jamboree
more pages   Colorado : overzicht en geschiedenis | andere staten | artikelen
     

~ ~ ~ ~

Cortez : Route 666...

Cortez : Route 666...

De wetenswaardigheid in Cortez is dat hier vroeger Route 666 liep. Deze baan liep door Colorado, New Mexico en Utah, en werd the Devil's Highway genoemd ! Dat was het ongelukkig gevolg van het ontbreken van een oneven nummer, dat aansloot op Highway 66.

Ongelukkig, omdat het bijbelse nummer 666 ook the number of the Beast wordt genoemd, een verwijzing naar de duivel. Dit nummer scheen aanstoot te geven, en dus werd in 2003 deze ketterse hoofdweg in verschillende staten tegelijk omgevormd tot Highway 491...

het Four Corners monument

Het Four Corners monument is de plaats waar vier staten (New Mexico, Colorado, Utah en Arizona) een gemeenschappelijk grenspunt hebben. Op dit kruispunt werd een monument gebouwd, en een speciale toeristische stand met vier voetafdrukken. Hier kan een koppel dus een wel heel speciale foto laten nemen, waarbij elk van de vier voeten in een andere staat ligt !... Afgezien van deze attractie is de plaats verder wel wat kaal. Ze ligt in een Navajo reservaat, en het enige overige wat men ziet, zijn Navajo-standjes met souvenirs.

Four Corners Monument 1 Four Corners Monument 2

Glenwood Springs : Hot Springs

Glenwood Springs is ideaal gelegen voor uitstappen naar de meest populaire wintersport-oorden Aspen, Vail en Breckenridge.

Verder is de stad bekend omwille van zijn Hot Springs. Van ver onder de oppervlakte borrelt mineraal water op 45° op. Het wordt gefilterd en afgekoeld, en vervolgens in een groot buiten-zwembad gepompt.

Zelfs midden in de strengste winter kan men zwemmen, en de stoomwolken zijn van ver te zien !

Glenwood Springs : Hot Springs

Ski Resorts

Aspen

Terwijl Glenwood Springs op 1.720 meter hoogte ligt, is het prestigieuze wintersport-paradijs Aspen op 2.400 meter gelegen, ongeveer zestig kilometer verder. Hier moet je beslist, als je bij de Jet Set wil horen ! De hoofdbaan is een mooie viervaksbaan, en ze werd waarschijnlijk speciaal aangelegd voor dezelfde jet Set, want eens voorbij Aspen wordt het terug een tweevaksbaan...

Het landschap omvat verschillende bergen, waaronder twee knapen van 4.200 meter. De ski-pistes zijn zeer lang, en lopen over een uitgestrekt gebied. Gezien echter het relatief geringe hoogteverschil tussen het resort en de bergtop, lijkt het ons nochtans dat de traditionele Europese ski-pistes misschien grotere hoogteverschillen, en dus betere gelegenheden bieden voor de doorgewinterde ski-liefhebber.

De stad Aspen, nochtans een zeer befaamd wintersportcentrum, ademt niet echt de warme wintersportcharme uit, zoals men deze bijvoorbeeld voelt tijdens het flaneren in Seefeld in Tirol. De ontspannen après-ski atmosfeer ontbreekt volledig, en Aspen lijkt koud, onpersoonlijk en vooral commercieel... De gebouwen zijn her en der verspreid, zonder enige almgemene architecturale stijl, en gewoonlijk niet al te denderend onderhouden. Volgens de Amerikaanse brochures werden vele gevels gebouwd in een Victoriaanse stijl, maar ik vermoed sterk dat Victoria tijdens de bouw net aan het shoppen was...

ski : Aspen 1

De meeste voorkomende zaken (en waarschijnlijk de meest renderende...) zijn Real Estate agentschappen. We zagen enkele voorbeelden van winterwoningen, aan twee, zes en zelfs 18,5 miljoen dollar ! Er zijn enkele winkels, en ofwel zijn ze van het hyper-dure "Louis Vuiton" type, ofwel Pizza-tentjes...

Het verwonderde ons niet te ontdekken dat Aspen voordien eigenlijk een Ghost Town was, overgebleven van een vroeger zilver-stadje uit 1890. Het stadje "stierf" echter toen de ertslaag uitdroogde, en in 1946 werd het opgevist, opgekuist, en klaargestoomd voor de wintersport !

Al wat daarvoor nodig was, was een beetje inspanning, veel geld, zeer goede connecties, en een uitzonderlijke investering in publiciteit...
(Nota : vergelijk met Sun Valley in Idaho).

   
ski : Aspen 2 ski : Aspen 3

Snowmass

We reden verder naar Snowmass, dat iets lager gerangschikt staat op de populaire wintersport-ladder. Dit skicentrum werd gebouwd in 1969, als een verdere ontwikkeling van het hele ski-gebied. Naast een mooi landschap vind men er ietwat langere en meer aangename ski-pisten. Het "wandel" centrum van het dorpje zelf bestaat echter uit precies EEN gebouw...

ski : Snowmass 1

ski : Snowmass 2

Copper Mountain

Glenwood Springs ligt op 1.720 meter hoogte, maar maar verder naar het oosten blijft de baan maar klimmen. Het stadje Vail ligt reeds op 2.445 m hoogte, en vijftien mijl verder, op de top van Vail Pass, klokten we af op 3.180 meter ! De volgende pas is de Loveland Pass, die ons tot op 11.992 feet of zo'n 3.600 meter hoogte bracht !

Na de afdaling bereikten we een ander populair ski-oord, Copper Mountain. Het werd ontwikkeld in 1972, en het ligt op een hoogte van 9,712 ft of 2.960 meter.

ski : Copper Mountain 1 ski : Copper Mountain 2

Frisco - Breckenridge

Het dorp Frisco ligt op 2.730 m hoogte. Het is een aangenaam dorpje, met veel winkeltjes en rustige laagbouw. Breckenridge is dan weer een ski-oord voor zowel Alpijnse ski als langlauf (Nordic Ski), dat op 2.880 m hoogte ligt. Het is een druk en wat groter stadje, met een sterke nadruk op Real Estate. Ook hier ontbreekt volgens ons echter weer een beetje van de Oostenrijkse winter-charme !

ski : Breckenridge 1

ski : Breckenridge 2

Vail

Vail, het meest bekende en zeer mondaine wintersport-oord werd opgericht in 1962. De gemiddelde hoogte is 8,150 feet of 2.484 meter. Het heeft mooie en lange ski-pisten, en alles staat er in het teken van de ski en de langlauf !

Het centrum van de stad is modern, autovrij en kraaknet, en het straalt wèl een charmante atmosfeer uit. Elke ski-fanaat komt hier zeker aan zijn trekken, uitgezonderd misschien voor één kleine handicap ; zelfs het allerkleinste hotelletje kost er minimum 250 $ per nacht...

ski : Vail  1 ski : Vail  2
   
ski : Vail  3 ski : Vail  4
** Lees verder met deel 2 **

~ ~ ~ ~