NEVADA : bezienswaardigheden - deel 1

Interstate 15, Boulder City, Las Vegas, Valley of Fire
deel 1 Interstate 15 Van St George, UT naar Mesquite, NV
  Boulder City de Hoover Dam - Lake Mead
  Las Vegas The Strip - Fremont Street
  Valley of Fire National Park
     
deel 2 Reno City Tour
  Verdi Boomtown Casino - Keno
  Lake Tahoe Lake & Casino's
  Incline Village Ponderosa Ranch
  Virginia City de Comstock Lode
  Carson City de hoofdstad
     
artikel   De Amerikaanse Vlag
more pages   Nevada : overzicht en geschiedenis | andere staten | artikelen
     

~ ~ ~ ~

Interstate 15 : van St George, UT naar Mesquite, NV

I-15 : Van St George, UT naar Mesquite, NV : map

Tussen Utah en Nevada loopt Interstate 15 doorheen Arizona. Dit is de laatste afdaling, en de interstate loopt doorheen de Rocky Mountains, vooraleer in de vlakte te belanden. De interstate mag dan wel wat kronkelig zijn, maar de aanleg doorheen de bergen getuigt van een knap staaltje ingenieurswerk, waarvoor de aanleg van vele viaducten nodig was, alsmede het uitkappen van enorme hoeveelheden rotsen. Het zicht is gewoon spectaculair !

Eens voorbij de bergkammen, komt men op een immens plateau op 600 m hoogte, omzoomd door bergen. Het landschap is er zo mogelijk nog droger dan voordien, een echte woestijn !

   
I-15 : Van St George, UT naar Mesquite, NV - 2 I-15 : Van St George, UT naar Mesquite, NV - 3

Net voorbij de grens met Nevada ziet men onmiddellijk het eerste Casino, en vele flikkerende lichtjes kondigen het stadje Mesquite aan. Dit stadje is vrij groot, want er is tevens een West Mesquite, dat ook goed volgebouwd is. Het interessante aan Mesquite is dat het een rivier rijk is, zodat er minder problemen zijn voor de watervoorraad.

Het volgende panorama op de weg naar Las Vegas is een uitgestrekt maar volledig levenloos plateau. Deze totaal waardeloze grond was enkel geschikt om er de Moapa-Indianen een reservaat "cadeau" te doen... Voor men Las Vegas bereikt, rijdt men voorbij de schitterende Valley of Fire, een absolute aanrader om te bezoeken !

Boulder City

de Hoover dam - (Mar 2003)

Alle waterdammen in de US zijn sedert 11 september 2001 gesloten voor het publiek, behalve de Hoover Dam. De reden hiervoor is het grote aantal bezoekers, en het feit dat zowat 25.000 voertuigen elke dag de dam oversteken ! Er wordt wel een nieuwe brug gebouwd, die op het einde van 2010 operationeel zal zijn, en dan zal de mogelijkheid to bezoeken waarschijnlijk afgelopen zijn. In het Visitors Center krijgt men een interessante slideshow te zien over de bouw van de dam.

Dit gebied krijgt slechts regenval gedurende drie maanden per jaar, na de sneeuw in de bergen, en nadien heerst er gedurende negen maanden droogte ! The Reclamation Commission zocht dan ook een oplossing om de watervoorraad te stabiliseren, en adsus grote oppervlakten land vruchtbaar te kunnen maken. De Commissioner-in-chief heette Mead, vandaar de naam van het mooie meer dat even verder ligt. In 1922 begonnen de zeven staten, die water uit de Colorado rivier afnemen, te discuteren over hun respectievelijke quota. Na zes jaar gepalaber gaf het Congres eindelijk zijn toestemming om de Boulder Dam te bouwen, voor zo'n slordige 165 miljoen $.

Het project werd gebouwd van 1931 tot 1936. Zes grote ondernemers sloegen de handen in elkaar om het reuzenproject rond te krijgen, in een afgelegen oord en onder slechte werkomstandigheden. Het project werd trouwens twee jaar eerder afgewerkt dan verwacht, en het is nog steeds één van Amerika's "Zeven Wonderen van Burgerlijke Bouwkunde". De dam is 221 m hoog, en er werd meer dan 2,6 miljoen kubieke meter beton gegoten om zijn 380 meter lengte vol te krijgen. Wat genoeg beton is om een vijf meter brede baan aan te leggen van Orlando naar Las Vegas...

De dam is 13,7 meter dik aan de top, maar een ongelooflijke tweehonderd meter dik aan de voet ! Het water is honderdvijftig meter diep aan de dam, met een waterdruk van ongeveer tweeduizend kilogram per vierkante meter. Officieel zijn er zesennegentig doden gevallen tijdens de constructie, maar officieus loopt dat getal wel op tot tweehonderdvijftig...

De naamsverwisseling van Boulder Dam naar Hoover Dam kwam er officieel in 1947, toen Hoover President werd. Hoover was, als Congresman voor California, van in het begin van het concept steeds een fervent voorstander geweest van het bouwwerk. De dam beoogde drie doelen ; het bedwingen van de rivier, het aanleggen van een waterreservoir voor irrigatie, en tenslotte het opwekken van elektriciteit door waterkracht, of hydro-elektriciteit.

Het hele project is zelfbedruipend, hetgeen wil zeggen dat alle uitgaven gedekt werden en nog steeds worden door de verkoop van elektriciteit. California ontvangt 56 % van de opgewekte stroom, Nevada krijgt 25 %, en Arizona de resterende 19 %. De mystiek van de Hoover Dam brengt jaarlijks méér dan een miljoen bezoekers over de vloer, alhoewel er sindsdien reeds hogere dammen werden gebouwd, die méér elektriciteit opwekken.

Boulder city : de Hoover Dam 1Een ander fascinerend verhaal is de stichting van de stad Boulder City in 1930, die uitsluitend diende om de werknemers van de Hoover dam te huisvesten. Het nabijgelegen dorp Las Vegas diende toen enkel als uitlaatklep voor deze arbeiders, waar er gegokt werd en waar de prostitutie legaal was.

Gedurende vele jaren spendeerden de duizenden werknemers zowat hun volledig loon in Las Vegas, dat hierdoor een buitengewone vlucht nam. Onze gids vertelde ons guitig, zelfs indien wiskundig onmogelijk, dat de arbeiders al hun centjes uitgaven aan drank en vrouwen, en de rest verspeelden...

Er zijn twee energiecentrales. De ene ligt in Arizona, en de andere in Nevada. Men kan de energiecentrale van Arizona bezoeken, waarin acht van de in totaal zeventien reusachtige turbines staan opgesteld. Om één zulk monster van honderd ton te kunnen opstarten, is er een waterdebiet van veertigduizend liter per seconde nodig, en om het normaal te laten werken is tachtigduizend liter per seconde nodig...

Niet alle turbines werken echter continu. Elke dag wordt zorgvuldig het volume water berekend dat die dag mag verdeeld worden, en naargelang dit debiet worden méér of minder turbines in werking gesteld. Een interessant detail ; het verlies door watersijpeling dwars doorheen de rotsen bedraagt zo'n zestigduizend liter per uur...

De nieuwe bypass zal klaar zijn in November 2010, waarna alle verkeer over deze hoge brug zal lopen !Het verhaal van de constructie is fascinerend, en is te volgen op http://living-las-vegas.com/2008/06/hoover-dam-bridge-las-vegas/

Boulder city : de Hoover Dam 2 Boulder city : de Hoover Dam 3
   
Boulder city : de Hoover Dam 4 Boulder city : de Hoover Dam 5

Lake Mead

Even voorbij Boulder City kan men mooie foto's nemen van Lake Mead, het grootste kunstmatige meer in Noord-Amerika!

Het werd genoemd naar Elwood Mead, de commissioner van de Water Agency, gedurende het plannen en bouwen van het Boulder Canyon Project.

Voor de wiskundigen ; dit meer telt ongeveer 36 biljoen liter water, of zo'n twee maal de gemiddelde jaarlijkse doorvoer van de rivier...

Het meer is 177 kilometer lang, en is een bloeiend recreatie-oord geworden met meer dan 9 miljoen bezoekers per jaar...

Boulder city : Lake Mead

Las Vegas

The Strip - (Mar 2003)

Rond 1989 bestond Las Vegas enkel uit Downtown en The Strip, maar nu zijn zelfs alle heuvels rondom de stad volgebouwd ! Het centrum werd sterk uitgebreid, en zowat alles werd helemaal vernieuwd. Er zijn reeds 515.000 bewoners, en Las Vegas is de snelst groeiende stad in de US ! Hier zijn een paar oude foto's, die dateren van 1989...

Las Vegas in 1989 - 1 Las Vegas in 1989 - 2
Las Vegas in 1989
Las Vegas in 2003 - 1 Las Vegas in 2003 - 2
Las Vegas in 2003

De vlieghaven McCarran Airport zag ongeveer 35 miljoen bezoekers passeren in 2002, maar in 2000 (pre 9/11), waren dat er nog 37 miljoen... De geïnvesteerde bedragen voor bouwwerken op de Strip zijn gewoonweg enorm. Het meest recente complex, Le Rêve, kost meer dan 2 miljard dollar ! De drie grootste conglomeraten (MGM/Mirage - Park Place Entertainment - Mandalay Bay Resort) tellen samen zo'n 75.000 werknemers ! De prijs van de grond op de Strip ligt uitzonderlijk hoog, zelfs naar Amerikaanse maatstaven, met zo'n 16 miljoen bef of 400.000 euro per vierkante meter (55,000 $ per square foot) !

Na 11 september 2001 daalden de belastingsinkomsten van Nevada sterk. De lokale regering zocht dan ook naarstig naar méér dan één miljard dollar in nieuwe inkomsten. De meeste bedrijven betalen een taks van 100 $ per jaar en per werknemer, en het voorstel was er om dat op te trekken tot 300 $. Enkel reeds door deze belasting zouden de uitgaven voor de drie grootste bedrijven stijgen van 5,7 naar 22,5 miljoen dollars, want MGM-Mirage heeft 35.600 werknemers, Park Place Entertainment heeft er 20.000, en de Mandelay Bay Group heeft 19.000 werknemers...

Nog een interessante anekdote ; op the Strip vindt men overal Wedding Chapels, waar men op een half uurtje kan trouwen, en men kan zelfs een huwelijksthema kiezen ! Er bestaat bovendien een Drive-Thru Wedding Chapel, zodat ze niet eens meer uit de wagen moeten komen... De consummatie van het super-snel-huwelijk kan meteen in de nabijgelegen kamers plaatsvinden. Scheiden is nog steeds iets moeilijker (en duurder...), want er is nog niets sneller dan het Quicky Six Week Divorce Plan...

Las Vegas 1 Las Vegas 2
   
Las Vegas 3 Las Vegas 4

Las Vegas, ook gekend als the Entertainment Capital of the World, is een stad van superlatieven. Het is niet toevallig dat hier achttien van de twintig grootste Amerikaanse Hotels staan ! Men vindt doorheen Las Vegas een oneindige en 24-uur durende variëteit van shows en spektakels, gokken, shopping, en dining.

Comp dollars, die overal aanvaard worden, zijn elektronische "compatible" dollars, en men heeft dus geen cash geld nodig. Er is méér neonlicht te vinden in Las Vegas dan in enig andere stad ter wereld, en op de wereldbekende Strip vindt men alle mogelijke attracties, zoals piratenschepen, vulkanen, roller coasters, lasershows en watershows. Men vindt er thema-hotels over Egypte, Frankrijk, Italië, New York, Parijs, Rome, Venetië, Monte Carlo, en zelfs een oud kasteel en diverse tropische paradijzen!

Wereldberoemde performers geven de mooiste voorstellingen, en gedurende ons bezoek stal Céline Dion de show, met een reeds drie maanden uitverkochte zaal, en tickets, die op de zwarte markt opliepen tot meer dan 1.100 $...

Las Vegas 5 Las Vegas 6
   
Las Vegas 7 Las Vegas 8

Fremont Street

Naast de Strip is er nog Fremont Street, waar een ander superlatief wandelcomplex werd gebouwd, en waar een half miljoen Watt doorlopend muziek brengt voor de wandelaars ! Fremont Street is gelegen in Downtown, waar het allemaal begon. Deze overdekte galerij wordt's avonds verlicht met duizenden lampjes, en er staan oude glories zoals de Four Queens, Golden Nugget, Binion's Horseshoe en Sam Boyd's Fremont.

Vergeleken met de Strip, is het duidelijk dat deze decoratie oudere casino's verbergt, maar het geheel heeft beslist een nostalgische waarde. Dit gokcentrum was het begin van de enorme groei van Las Vegas. Nadien werden een heel eind buiten de stad meer recente en grotere Palaces gebouwd, het één na het andere, op wat later the Strip zou worden.

De buitengewone groei en uitbreiding van Las Vegas zorgde er echter voor dat op een vijftiental jaren tijd het downtown gedeelte en de Strip werden aaneen gebouwd, in een lang lint van casino's en hotels. Het zwaartepunt van het toerisme verschoof gaandeweg van Fremont Street naar de nieuwere en grotere hotels en casino's op de Strip.

Las Vegas - Fremont Street 1 Las Vegas - Fremont Street 2

Valley of Fire : National Park

De ingang van het Valley of Fire National Park is gelegen in een Indiaans reservaat. Wat interessant is voor rokers, want dan kan men inkopen doen in de winkel van de Moape Indianen van de Paiute stam, om tax-free sigaretten te kopen... Vanaf de Interstate, is de pracht van deze panorama's niet te zien, aangezien het park vrij afgelegen is.

Zo'n tweehonderd miljoen jaar geleden werd deze vallei bedekt met één kilometer dikke zand-duinen, die aangewaaid werden door felle winden. Het zand versteende, door de hoge druk en klimatologische omstandigheden. Nadien vierden de krachten van erosie door wind, water, en ijs hun speelsheid bot naar hartelust, om er fantastische figuren in uit te snijden, in alle mogelijke kleurenvariaties, van geel naar rood tot wit ! De magnitude van de uitgestrekte landschappen is gewoon uitzonderlijk, en men geraakt er maar niet op uitgekeken. Een aanrader voor de natuurliefhebber !

Valley of Fire 1 Valley of Fire 2
** Lees verder met deel 2 **

~ ~ ~ ~