NEW JERSEY, the Garden State

Wat te zien

Lakehurst Zeppelin Hindenburg 1937
Atlantic City casino's
Bridgeton Historic Tour
Newark Weehawken, Ferry to NY City
West Orange Edison historic site
   
artikel Thomas Edison
more pages New Jersey : overzicht en geschiedenis | andere staten | artikelen

~ ~ ~ ~

Dit is een uittreksel van wat je moet zien in deze staat, met kleine foto's. Je vind de volledige beschrijving met grote foto's in mijn e-book View America: Mid Atlantic

In de serie reisverhalen VIEW AMERICA beschrijft dit boek Delaware, Maryland, New Jersey, New York, Pennsylvania en Washington D.C. Elke staat wordt beschreven met een korte historische achtergrond en zijn belangrijkste bijzonderheden, landschappen en toeristische attracties.

Het is geen traditioneel reisverhaal, maar een niet-commerciële en min of meer objectieve chroniek van een diepgaande exploratie van deze staten. Mijn boek beschrijft geen logies, restaurants of entertainment, behalve wanneer deze deel uitmaken van het verhaal. Het is geïllustreerd met meer dan 120 full-sized foto's.

~ ~ ~ ~

OVERZICHT

NEW JERSEY is is één van de dertien originele kolonies, ook gekend als the Garden State, wegens zijn nog steeds intensieve en rijke landbouw, en the Nation’s Medicine Chest, wegens zijn belangrijke scheikundige industrie. De staat ontleent zijn naam aan het eiland Jersey, de geboorteplaats van Sir George Carteret, die in de 17de eeuw mede-eigenaar was van New Jersey.

In 1787 trad New Jersey als derde staat toe tot de US. De hoofdstad is Trenton, en de grootste stad is Newark. New Jersey heeft met een bevolking van ca. 8,5 miljoen inwoners de hoogste bevolkingsdichtheid van de U.S., met een dichtheid van 442 per km2. Het is tevens de tweede meest verstedelijkte bevolking na Californië met een urbanisatiegraad van 89 %. Niet minder dan 3/4 van de hele bevolking woont in een straal van 50 kilometer rond Manhattan Island. De oppervlakte van New Jersey bedraagt ca. 21.300 km2, en zowat 42 % is bebost.

De oorspronkelijke activiteit was voornamelijk landbouw, en pas rond 1900 staken industrieën zoals ijzer, glas, katoen, kleding en lederwaren deze voorbij. De scheikundige industrie is de belangrijkste van de U.S., en ongeveer 15 % van alle scheikundige producten komt uit deze staat. Ook het toerisme neemt een belangrijke plaats in, en in Atlantic City werd in 1978 het eerste casino buiten Nevada geopend.

De staat telt zeer veel meren met ontelbare zomerverblijven, en Atlantic City trekt vele toeristen aan met zijn casino's. In West Orange vindt men de Edison National Historic Site met het huis en labo van uitvinder Thomas Edison, waar meer dan de helft van Edison’s 1.100 uitvindingen werden ontwikkeld. Lakehurst is de plaats waar in 1937 de zeppelin Hindenburg neerstortte.

map van New Jersey

~ ~ ~ ~

WAT TE ZIEN

Lakehurst : Zeppelin Hindenburg 1937

De Delaware rivier vormt de grens van de staat New Jersey. We volgden de Atlantic City Expressway en namen een break op een grote Plaza, waar er naast pompstations, garages en restaurants ook een Tourist Information gelegen is.

Het blijkt dat Lakehurst, de plaats waar in 1937 de Zeppelin Hindenburg neerstortte, niet bezocht kan worden aangezien het een militaire basis is!

Bovendien blijft er niets meer over dat nog herinnert aan deze historische bezienswaardigheid.

Lakehurst : Zeppelin Hindenburg 1937

Atlantic City : casino's

Atlantic City is een badstad aan de Atlantische oceaan met een mooi strand van fijn zand. Hoge wolkenkrabbers van appartementen met zeezicht staan aan de buitenzijde van de stad. In het centrum van de stad heersen hotels en casino's, en ze nemen tevens de meeste plaats in op de boardwalk (de dijk).

Een wandeling langs het strand gebeurt over de boardwalk, hetgeen wij de dijk zouden noemen, die bestaat uit een immense plankenvloer. Tijdens ons bezoek was de Showboat het meest recente hotel-casino, waar alles zonder verpinken rond geld draait! Het gelijkvloers is volledig ingenomen door een enorme speelzaal, waar honderden Jackpots en andere "bandieten" staan opgesteld. Tussenin staan speeltafels voor Craps, Blackjack, Poker en noem maar op. Alles moet wijken voor de gok-manie, zodat zelfs de receptie-desk van het hotel in een hoekje werd geduwd. In de hoeken van de speelzaal vindt men een restaurant en een bar, maar het hoofdrestaurant, het French Buffet, en een paar winkeltjes liggen op de tweede verdieping.

De Taj Mahal van Donald Trump is een ander casino, dat volledig op dezelfde leest is geschoeid. Het is wel de moeite van een bezoek waard, enkel reeds om de prachtige plafonds in de speelzaal te bewonderen en de enorme Oostenrijkse kristallen lusters, die meer dan 100.000 $ per stuk hebben gekost! Deze flamboyante financier bezit vijf casino's en Marina's in Atlantic City, en hij doet er alles aan om publiciteit voor zichzelf te maken. Men ziet dan ook om de haverklap "Trump's troemp" op allerlei publicitaire borden...

Atlantic City 1 Atlantic City 2
   
Atlantic City 3 Atlantic City 4

Het volgende casino is het Fairfield Resort, opnieuw helemaal in dezelfde stijl. Tussen deze drie casino's en het volgende is er een soort no-mansland, waar men eigenlijk de tekens van verval van de stad kan vaststellen. Men ziet er armtierige en vervallen gebouwen, die met allerlei lapmiddelen zijn opgekrikt om de toerist letterlijk van alles aan te smeren, kleine prutswinkeltjes, mini-eettentjes, kortom, een troosteloze aanblik!

Men ziet er elk denkbaar publiek rondlopen in elke denkbare kledij, en soms zelfs in elke denkbare toestand. Men raadt trouwens de toeristen af om na het donker nog op de boardwalk rond te wandelen...

Atlantic City 5 Atlantic City 6
   
Atlantic City 7 Atlantic City 8

Newark : Weehawken, Ferry to NY City

De stad Newark is eigenlijk een conglomeraat van Newark, Secaucus, Hoboken en Jersey City, die allemaal samengegroeid zijn. Het is een waar gedrocht van petrochemische nijverheid, fabrieken en opslagplaatsen, en een onontwarbaar kluwen van hoofdwegen, spoorwegen, tolwegen, op- en afritten, en stinkende smog.

Een up-to-date GPS is gewoon onmisbaar indien men als toerist zijn weg wenst te vinden doorheen deze Gordiaanse knoop van op- en afritten, en het is zelfs beter om een copiloot te hebben, die tot de tanden gewapend is met stadsplannen! De rit van de buitenwijken naar Weehawken laat bij een buitenstaander enkel een verward beeld na, een beetje vergelijken met de beginscènes uit de film The Terminator, na de vernietiging van de wereld door de robots... Megalopolis!

In de haven van Weehawken kan men een ferry nemen naar Manhattan en New York City. Van op de parking van de Ferry Waterways in Weehawken heeft men een mooi overzicht op de Manhattan skyline. Aan de overkant liggen verschillende grote cruise-schepen aan de kade.

Newark : Weehawken Ferry 1

Newark : Weehawken Ferry 2

West Orange

Edison laboratories

Op de hoek van Main Street en Lakeside Avenue vindt men het laboratorium van Amerika's belangrijkste uitvinder, Thomas Edison. De Edison Laboratories zijn een National Historic Site, dat normaal toegankelijk is voor bezoekers.

In 1878 richtte hij de Edison Electric Light Company op. In 1889 vormde hij deze om tot Edison General Electric Company, en in 1892 bracht hij all zijn holdings onder in de General Electric company. Hij had interesse voor zowat alles en hij onderzocht tevens X-stralen, batterijen, en maakte zelfs de eerste sprekende pop. In West Orange ontwikkelde hij bovendien één van zijn beste ideeën, de film. Het is eigenlijk de geboorteplaats van film, want in 1893 bouwde Edison het eerste toestel om bewegende beelden op te nemen!

West Orange : Edison Labs 1 West Orange : Edison Labs 2
   
Menlo Park :  Edison Labs 1 Menlo Park :  Edison Labs 2

~ ~ ~ ~